Por Comunicaciones

FONTAGRO participó del “Taller con expertos nacionales e internacionales sobre Agricultura vertical, indoor y en ambiente controlado», organizada por IICA y SENACYT, en el cual presentamos la Iniciativa de Agricultura Vertical.

El 3 de mayo se realizó el “Taller con expertos nacionales e internacionales sobre Agricultura vertical, indoor y en ambiente controlado», organizado por el Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (IICA) y Secretaría Nacional de Ciencia y Tecnología e Innovación (SENACYT). En el evento, participó el Dr. Carlos Salcedo (Ministro Consejero de Asuntos Agropecuarios de la Presidencia de Panamá), el Dr. Augusto Valderrama (Ministro de Desarrollo Agropecuario de Panamá), el Dr. Manuel Otero (Director General del IICA), el Dr. Gerardo Escudero (Representante IICA Panamá), Ing. Agr. Eugenia Saini (Secretaria Ejecutiva de FONTAGRO), Dr. Julio Santamaría Guerra  (Investigador IDIAP Panamá), científicos de la NASA e investigadores de Universidades de Panamá, Wageningen Holanda y Estados Unidos (North Carolina University, University of Arizona y Universidad de Texas A&M) y representantes de SENACYT.

En ese marco, nuestra Secretaria Ejecutiva Eugenia Saini, de manera virtual, presentó la Iniciativa de Agricultura Vertical que se llevará adelante en Institutos de Investigación de cuatro países: Argentina, Colombia, Costa Rica y Panamá.

Presentando el contexto que potencia el valor de este proyecto, Saini señaló el desafío mundial de aumentar la productividad con sostenibilidad, resiliencia e inclusión social. Por otro lado, indicó que, ante el cambio y la variabilidad climática de las últimas tres décadas, resulta clave trabajar en ciencia, tecnología e innovación para el futuro del sector agroalimentario, y además para apoyar el desarrollo rural y urbano. También, manifestó que la pandemia resaltó el riesgo en seguridad alimentaria y protección social ante la ruptura de las cadenas de distribución logística de alimentos, más aún cuando los sitios de producción están alejados de los centros de consumo.

Luego advirtió sobre el incremento de problemas de nutrición conforme la población aumenta y se concentra en polos urbanos y semiurbanos, como por ejemplo el triple burden (desnutrición, obesidad, deficiencia de nutrientes). Referenció estudios que destacan el incremento de población en zonas urbanas de América Latina y Caribe, lo cual trae aparejado un aumentando en la demanda de alimentos, presionando sobre las cadenas logísticas de distribución, sus costes, márgenes, el precio y aspectos ambientales.

Frente a ese escenario, la Ingeniera disparó “En FONTAGRO nos preguntamos ¿cómo podemos adaptarnos o mitigar a los efectos estos procesos, irreversibles, pero desde la ciencia, la tecnología e innovación? ¿Como podemos acompañar el desarrollo de un NUEVO CONCEPTO DE AGRICULTURA URBANA enfocado en apoyar al crecimiento de las ciudades, pero teniendo en cuenta todos los condicionantes anteriores?”

Para dar respuesta, la Secretaria Ejecutiva de FONTAGRO explicó que la agricultura en ambientes controlados, protegidos y semiprotegidos, ha sido una estrategia utilizada por décadas que ha permitido mejorar la productividad y calidad de frutas y verduras frescas con un uso más eficiente de recursos como el agua, el suelo, los fertilizantes y otros insumos.  A ello se le suma la posibilidad de utilizar el espacio aéreo, optimizando aún más el empleo de la superficie.

“FONTAGRO opto por iniciar un trabajo relacionado a agricultura indoor y vertical que apunta a un uso eficiente del espacio, recursos escasos (agua y otros insumos), gestión más sostenible del medioambiente y buscar la descarbonización de la agricultura”, aseguró Saini.

Tal es así que, FONTAGRO junto con IDIAP de Panamá, Agrosavia de Colombia, INTA Costa Rica, INTA Argentina, IICA, y representantes del sector privado, decidieron reunir sus conocimientos y experiencias para lanzar un primer proyecto de alcance regional en agricultura indoor y vertical. El cual validará esta tecnología en módulos que sean accesibles para productores medianos y pequeños y, de esa manera, escalar este modelo de producción en otros países.

Para cerrar, Eugenia Saini subrayó “las alianzas público-privadas son claves para avanzar en el desarrollo científico-tecnológico, reúnen conocimientos, capacidades, y experiencia de diferentes agentes, creando sinergias que potencian la creación de innovaciones”.

 

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Sobre FONTAGRO

FONTAGRO se creó 1998 con el propósito de promover el incremento de la competitividad del sector agroalimentario, asegurando el manejo sostenible de los recursos naturales y la reducción de la pobreza en la región. El objetivo de FONTAGRO es establecerse como un mecanismo de financiamiento sostenible para el desarrollo de tecnología e innovaciones agropecuaria en América Latina y el Caribe y España, e instituir un foro para la discusión de temas prioritarios de innovación tecnológica. Los países miembros son: Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, España, Honduras, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Perú, República Dominicana, Uruguay y Venezuela. En los últimos 22 años se han cofinanciado 167 plataformas regionales de innovación agropecuaria por un monto de US$124 millones, que ha alcanzado a 452 instituciones y 33 países a nivel mundial.