Por Comunicaciones

ENTREVISTA AL INGENIERO ARMANDO BUSTILLO, PRESIDENTE DE FONTAGRO

   

¿Ingeniero Bustillo, cómo fueron sus inicios como agricultor?

Armando Bustillo: Nos iniciamos en la finca trabajando con mi padre en el manejo del ganado para obtención de leche con muchas dificultades. A temprana edad nos levantábamos en la madrugada para ordeñar manualmente, acarrear la leche y tomar el bus para ir al colegio a una distancia de 6 km, donde me gradué de Maestro de Educación Primaria. Fue difícil. También trabajamos con mis hermanos y mi padre, sembrábamos granos básicos, hortalizas, y arroz. Siempre estuve involucrado desde temprana edad con las actividades agrícolas. En mi familia somos 7 hermanos, dos de los cuales ahora somos profesionales de las ciencias agrícolas.

¿Qué lo motivó a estudiar?
AB: En la casa nos formaron desde temprana edad a trabajar en la parte agrícola, pecuaria y la preparación de suelos; entonces vi que era una buena oportunidad estudiar la carrera de ingeniería agronómica, que me permitía regresar y seguir trabajando en la finca. Primero me gradué en la “universidad de la vida” y después me fui a estudiar a la universidad con experiencia ya en diferentes cultivos. Mi hermano estudió para Agrónomo Técnico-Veterinario; entonces brindábamos servicios de desparasitación, vitaminación y vacunación de ganado bovino y venta de productos agrícolas.

Siempre hay sacrificios cuando uno estudia, y nuestra madre nos educó a todos con mucho sacrificio también. Ello nos motivó a seguir y terminar la carrera, y luego regresar a trabajar para ayudar a otros hermanos y a mi madre.

De agricultor a profesor universitario

El Ing. Bustillo se desempeñó como docente de la Cátedra de Conservación de Suelos de la Universidad Nacional Autónoma de Honduras y en el Centro Regional Universitario del Centro. Además, fue Coordinador de la Carrera de Técnico en Producción Agrícola y Técnico en Producción Pecuaria de la misma Universidad. Al respecto nos cuenta:

AB: Se me presentó una oportunidad en Comayagua, y fue así como ingresé a la docencia en el Centro Regional Universitario del Centro, dependencia de la Universidad Nacional Autónoma de Honduras, en la carrera de técnico en producción agrícola. Allí enseñé durante 13 años la asignatura de Conservación de Suelos, muy agradecido con la universidad, ya que primero me formó, y luego me dio la oportunidad de ser docente.

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Actualmente es el Subdirector Ejecutivo de Generación y Transferencia de Tecnología Agropecuaria de la Dirección de Ciencia y Tecnología Agropecuaria (DICTA) de la Secretaria de Agricultura y Ganadería de Honduras.

¿Cómo fueron sus inicios representando a Honduras en las instituciones internacionales?
AB: Bueno, represento al DICTA y al Gobierno de Honduras en los INIAs de Iberoamérica, también en el Tratado Internacional de los Recursos Fitogenéticos para la Alimentación Y Agricultura (TIRFA), FONTAGRO (Fondo Regional de Tecnología Agropecuaria) y el Grupo Técnico de Investigación Transferencia Tecnología e Innovación (GTITTI) a nivel de Centroamérica.

En FONTAGRO comencé en 2011, con muy buena aceptación de mis compañeros. Lógicamente en los países hay rotación de autoridades, pero hemos mantenido un grupo de apoyo con el que compartimos experiencias de generación de tecnologías, con los centros de investigación nacionales e internacionales de los diferentes países, y que están disponibles para los miembros de FONTAGRO.

Primero Vicepresidente y ahora Presidente de FONTAGRO

El Ing. Bustillo fue electo Vicepresidente de FONTAGRO en el año 2014 y, en la última reunión del Consejo Directivo mantenida en Buenos Aires en octubre de 2016, fue electo como Presidente para el periodo 2016-2017. Al respecto nos comenta:

AB: [Pertenecer a FONTAGRO] es una oportunidad para adquirir y compartir experiencias, así como el fortalecimiento de capacidades con los países amigos que abren sus puertas para ello. Honduras como país pequeño, cuando ha necesitado apoyo o información, la ha recibido de los países colegas que han brindado su colaboración, como por ejemplo el caso de la papa con Chile y con otros países.



Foto: Reunión Técnica en Chile, 2015.

Teniendo en cuenta su experiencia y trayectoria, ¿qué consejos le daría a los agricultores hoy?
AB: La recomendación a los productores de todos los países es: practicar una agricultura sustentable, donde se produzca de forma amigable con el ambiente, que no contaminemos con productos químicos los ríos, que protejamos las cuencas hidrográficas para proteger las fuentes de riego. Hay mucho por hacer, muchos productos orgánicos que podemos elaborar, podemos utilizar abonos orgánicos, la lombricultura, y no exagerar en las dosis de fertilizantes.

Mi mensaje final es que tenemos que generar nuevas tecnologías para ayudar a que los productores para que puedan mejorar sus rendimientos. Los centros de investigación generan semillas que son tolerantes al cambio climático, a sequias, a plagas. Debemos aprovechar y hacer uso de este tipo de materiales que están a disposición de la mayoría de los productores.

Es importante capacitar a estos pequeños productores que han practicado la agricultura familiar, para que ahora hagan uso de la agricultura sustentable, amigable con el ambiente para conversar los bosques, los ríos, sin perjudicar a otros.